"À la lettre" et "Au pied de la lettre".

Ces deux locutions adverbiales signifie respectivement :

  • "À la lettre" : précisément comme il est écrit, sans interpréter.

On dit par exemple : "Je tiens à ce que vous appliquiez mes directives à la lettre".

  • "Au pied de la lettre" :
    • en suivant le sens strict des mots ; mot à mot, littéralement, textuellement, tel que c'est écrit ; sans essayer de le remettre en question ni en tenter la moindre interprétation,

On dit par exemple : "Tu n'étais pas obligé de prendre tout ce que je t'avais dit au pied de la lettre : si le film se terminait à 22H05 au lieu de 22H, tu pouvais laisser mes filles le regarder jusqu'à la fin".

    • à proprement parler, véritablement, sans aucune exagération,
    • On dit par exemple : "Après cette tempête ma maison ne tenait plus debout. Au pied de la lettre".
    • et par extension : très scrupuleusement.

On dit par exemple : "Je te conseille de respecter cet itinéraire au pied de la lettre".

Sources : wiktionary.org et www.lalanguefrancaise.com

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